Surface Pro 预定

微软为什么要自己做Surface平板电脑?

微软通过Surface高调进军硬件市场,让很多人感到困惑不解。此举真的像微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)当初说的那样,是刺激微软发展的一种方式呢,还是一项意义更加重大的在硬件和设备上投资的战略行动呢?本周,在微软的TechForum 活动中,鲍尔默的高级顾问克瑞格·蒙迪(Craig Mundie)详细介绍了微软和OEM厂商之间的历史关系,以及微软推出Surface的原因。

Surface Pro 预定

蒙迪还谈到了在创建对用户十分重要的体验以及硬件方面,工程和设计所发挥的作用,他说:“在PC业务中,很多年前我们就不再积极参与设备的硬件设计了。”

“我 们让OEM来负责进行设计。结果在所有可能的价格点上,人们都有很多种设备可以选购,但我们却难以给最终用户提供品质一致的体验,”他提到了微软第一代手 机使用的触摸屏。很显然,在硬件方面,有的OEM推出的设备好一些,有些则差一些。 “如果你的软件出现在一个糟糕的设备上,就会有人说它是垃圾,根本不好用。”

提供一致的体验

微 软自认为在软件方面做得非常不错,不过蒙迪表示,“用户获得的最终体验良莠不齐,结果我们就成为众矢之的。”目前,微软正在把重心移到硬件和设计上。 “我们非常重视设备看上去像什么样子,非常重视它的性质和规格。”蒙迪解释说。之前微软并不总是那么重视硬件和设计。 “事实证明,我们的四大类设备(音乐播放器,触屏设备,手机和平板电脑)早就投放到了市场上,比苹果早了一年到两年的时间,但是由于各种原因 ——其实也就是我们当时所做的商业决定,导致我们最终没有获得成功。”

蒙迪的发言如此诚实和坦率,这在微软是不多见的——因此外界也往往质疑微软是否真正理解“后PC”竞争带给它的挑战。

蒙 迪还解释说,微软发布Office和Windows的规模是其他公司所不具备的。 “我们beta测试所覆盖的范围,已经比很多软件产品在整个生命周期内覆盖的范围都大了。”他表示: “制约我们更新速度的一个原因是,我们的主要客户说他们不能那么快进行更新。客户公司的首席信息官不喜欢进行重大升级,他们至少会拖个两到三年的时间。”

证明自己的能力

那 么微软是否很高兴在Surface上投入了物力人力呢?生产Surface不利于微软跟现有硬件制造商之间的关系,这样的风险是否值得去冒呢?蒙迪的回答 是“绝对”值得。 “微软在过去的几年中面临着一个巨大挑战,其实它就是一个很简单的问题:微软能制作出一款足以跟苹果媲美的高品质实体设备吗?”蒙迪仍然认为 Surface就是这样的一款设备:只要用户愿意支付那么高的价格,他们就能拥有出色的设计和美感。 “我们打算用Surface来证明‘我能行’。我觉得大家也承认了这一点。”

业界可能已经承认了微软在硬件设计方面的能力,但微软现在需要 证明的是它可以卖出这种设备。 PC销售额的下降比预期的要快,OEM也开始把Chrome OS视为Windows的潜在替代品。Surface目前的销售形势并不好,原因之一是Pro迟迟才推出,很多零售店里也买不到它。但鲍尔默非常重视它, 微软的OEM合作伙伴也会密切关注它的状况。

微软可能想要在硬件方面跟苹果竞争,但这样做的成本和投资非常之高。 “事实证明,要生产一款这种档次的优质产品,你必须投入大量金钱才行。”蒙迪解释说:“不过我们愿意这样做,因为这样我们就可以生产一款高档设备了,这让我们感觉非常好。”